Sunday, December 30, 2007

Terug thuis

Ons mama is terug thuis... en we hebben daarvan bewijs gezien op de webcam (lol).
Gisteren 17.30 vertrok haar vlucht vanuit LAX naar Amsterdam.
In tegenstelling tot wat we met Rosette meemaakten bij Northwest, verliep alles zéér vlotjes én vooral ook zeer vriendelijk.
Toen Rosette in maart terug moest inchecken, waren het echt onbeleefde personeelsleden die dienst hadden. Er stond toen ook een heel lange file wachtenden en ik werd kordaat weggestuurd omdat ik geen "reiziger" was.
Nu konden we zo naar de balie meelopen en de bagage inchecken.
Bij de bagagecheck ook deze keer zéér vriendelijke heren (en niet zo'n brutale aap zoals vorige keer).
Het naar huis gaan verliep dus vlotjes (gelukkig maar want ze had haar "miserie" al gehad bij het naar hier komen).

Ons bezoek is dus weg... en ondertussen zijn al onze vrienden hier ook terug "thuis".
Jana en Pushka zijn terug vanuit Kroatie, Nancy is terug uit Chicago en Tamzen is terug van skivakantie in Lake Tahoe.
Mijn "cat"-sitting, "mouse and hamster"-catering en het legen van de brievenbussen zit er dus op...

Vanavond zijn we al op een feestje uitgenodigd bij Jana en Pushka voor de verjaardag van hun dochter. Ongelooflijk hoe die dat kunnen na zo'n lange reis!

Voor Axelle begint nu een heel leuke week. Morgen begint haar High School Musical 2 camp.
En uiteraard is er het oudjaarsavondfeest bij de familie Martens in Pasadena hé.
Daarover ongetwijfeld meer op hun en onze blog.

HAPPY NEW YEAR TO ALL OF YOU....

Monday, December 24, 2007

Zalig Kerstfeest

Wij wensen iedereen die we kennen een fijne Kerst.
Voor het nieuwe jaar wensen we jullie alleen maar leuke dingen.
We kozen voor onderstaande foto omdat wij heel veel plezier hadden afgelopen Halloween.
Onze wens voor iedereen die we kennen: "Dat jullie in 2008 evenveel plezier mogen hebben als wij hadden met Halloween." We garanderen jullie... dat wordt genieten!

Sunday, December 23, 2007

Malibu Creek State Park

Vandaag, met de terugkeer van het warme en zonnige weer, besloten we een uitstap te maken.
Bestemming: het Malibu Creek State Park.
We lazen in een boek over een Indische tempel die daar zou staan en we wilden eigenlijk wel eens een mooie wandeling in de natuur gaan maken... vandaar deze keuze.
We begonnen de dag met een ontbijt bij IHOP (http://www.ihop.com/), daar aten we natuurlijk pannekoeken (want IHOP staat voor International House Of Pancakes).
Daarna gingen we op weg naar onze bestemming.
In de tempel moesten we onze schoenen uitdoen... er waren daar vele mensen aan het bidden trouwens. Ik denk dat wij zowat de enige toeristen waren!
Dan volgde onze wandeling. In het Malibu Creek State Park werden onder andere de films De Apenplaneet, Tarzan en ook de serie MASH opgenomen. (en nog andere films waarvan de namen me nu ontgaan)
De dag eindigde bij Duke's in Malibu, een lekker restaurant met een prachig oceaanzicht.
Hieronder wat fotootjes...







Wednesday, December 19, 2007

Een cadeau van "Santa Claus" alias onze buurman

Onze buurman, Buddy, heeft een opnamestudio in Hollywood. Hij neemt er onder andere muziek op voor Diana Ross, Britney Spears... en nog vele anderen (momenteel bv één van de sterren van High School Musical).
Ook Avril Lavigne (http://www.avrillavigne.com/) was er onlangs om een CD op te nemen.

Heel deze intro om te zeggen dat zojuist de buurman kwam aankloppen, of Alain eventjes mee kon komen.

Eventjes later kwamen ze beiden terug met een groot electronic keyboard van Casio. Axelle's kerstcadeautje van onze buurman...

Maar... eigenlijk is het een cadeautje van Avril Lavigne. Zij had dat namelijk gebruikt bij haar CD en hoefde het niet meer (splinternieuw!) en onze buurman mocht het weggeven aan iemand.

De gelukkige werd dus onze Axelle!


En zo hebben wij nu een electronic keyboard van Avril Lavigne in onze living staan.





Oh ja... en Chrisje... het regent hier... al sinds maandagavond! Eindelijk rond de middag was het hier dan terug droog! De allereerste keer dat het hier zo lang aan één stuk regent sinds wij hier zijn!

Sunday, December 16, 2007

Uitstapje naar de Getty Villa

't Is niet ver rijden van bij ons naar de Getty Villa, juist even ten noorden van Santa Monica op PCH.
Het stond al lang op ons "to-do-lijstje", vandaag hebben we dat eindelijk mogen schrappen.
Ik had voor ons mama hier toekwam al reservaties gemaakt voor deze namiddag.
Het zonnetje scheen... het was dus ideaal weer om een uitstap te doen.
De Getty Villa huist Griekse kunst, Romaanse kunst... en ik kreeg als het ware herinneringen aan mijn kunstgeschiedenislessen van in de humaniora.
Ionische stijl, amfora's, marmeren beelden ... jaja... het kwam allemaal weer terug.
Ik kijk al vol plezier uit naar het moment dat Axelle dit op school gaat leren... zal ik haar met plezier met helpen als ze daar een project over moet maken!
We besloten de "family tour" te doen... maar gaven dit na 2 zalen op omdat de jonge gidse zo zeer opging in haar taak dat het een eeuwigheid bleek te duren per zaal. En dan moet ik zeggen dat ze per zaal maar 1 beeld of vaas besprak...
Al gauw zagen we meer en meer mensen met kinderen afhaken... dat was gewoon niet vol te houden. Hoewel ik moet toegeven dat ze zeer enthousiast en met overgave en kennis wist waarover ze aan het spreken was!
Axelle was vol verwondering over de mooie juwelen die er in die tijden al bestonden en de mooie beelden. Wat ze ook erg leuk vond was de "family room". In deze kamer konden de kinderen zelf vazen beschilderen of achter een scherm poses uitbeelden...
Hierna wat sfeerfotootjes...


Aan de ingang...
Mooie gouden oorringen (waar Axelle verliefd op was)

Axelle en ik (moeilijk te zien!)

Zicht op wat Axelle "het zwembad" noemde....

Onze eigen artieste aan het werk in de Family Room

Saturday, December 15, 2007

Verjaardagsfeestje Axelle

Gisterenavond aten we, zoals in de post van gisteren vermeld, thuis. Mama en ik hadden die ochtend naar de Farmers Market geweest hier op Venice Blvd.
Er stond daar een Fransman met een "boulangerie". Wij kochten er croissants, koffiekoeken en een perentaart. De croissants en de koffiekoeken vonden we niet echt om over naar huis te schrijven. Maar de perentaart..... Goh... ik denk de beste die ik sinds lange tijd gegeten heb!
Vooral de "croute" was HEERLIJK... om duimen en vingers van af te likken!
Zeer Europees smaakje... absoluut niet te vergelijken met wat je hier kan vinden!
Verder kochten we er ingrediënten voor een lekkere brocolisoep die ons mama gisteren voor ons op tafel toverde. Dat was ook alweer lang geleden.
En verder grilden we op de bbq een heerlijke steak.

Axelle poseert hieronder met de perentaart, waar we deze ochtend de laatste stukjes van oppeuzelden bij het ontbijt!
















Deze namiddag gingen we met de meisjes uit haar klas naar de film die hier net uit is: "Alvin and the Chipmunks".




















Eerst zou mijn mama niet meegaan, maar uiteindelijk kon Alain niet mee en moest zij dus mee. Achteraf bekeken is ze blij dat ze meeging, want het was een superleuke film voor zowel klein als groot. Axelle kreeg weeral een heleboel cadeautjes erbij en natuurlijk is dat plezant hé.
Vanavond wilde ze dan wel op restaurant gaan eten voor haar verjaardag.
We kozen voor "The Warehouse" (ge weet wel Rosette, dat "vervallen kot") op Admirality Way.
De buitenkant komt niet overeen met het lekkere eten dat ze er binnen serveren. De kaastaart is er alleszins ook stukken beter (en meer verteerbaar) dan bij the Cheescake Factory!
Omdat we zeiden dat we kwamen eten voor Axelle's verjaardag kreeg zij een gratis dessert (zie foto hieronder).















En zo sloten wij de "verjaardag van onze teenager" officieel af!

Morgen gaan we in de namiddag de Getty villa bezoeken, we hebben geboekt uiteraard... want zonder boeking kan je niet gaan (dat heb ik me toch laten wijsmaken).
Morgenavond is er een "mini-boatparade" op de kleine kanaaltjes hier achter ons... misschien maken we daar dan nog een vroege avondwandeling naartoe... wie weet.

En zo zit de eerste week van ons mama er al op! Wat vliegt de tijd toch snel als je het goed hebt!

Friday, December 14, 2007

14 december: we hebben een "teenager" in huis

video

Ze kreeg vele kaartjes, onder andere dit grappige kaartje van tante Chris en nonkel Paul waarmee ze op het filmpje staat. Ook telefoontjes vanuit het verre België... en opa die bleef speciaal laat op om haar een gelukkige verjaardag te wensen over de webcam!

Ook qua cadeautjes had ze het wel getroffen: kleren, playstation spelletjes, een mooie donsovertrek van Didl, nintendo spelletje, een dagboek met een "ingesproken" paswoord, leesboeken... en zo veel meer. Ze zal iedereen wel persoonlijk met een mailtje of kaartje bedanken. Het cadeautje van Peter Kris, dat door tata Nadine was aangekondigd, was er nog niet vandaag, maar dat zal ongetwijfeld morgen dan wel voor de deur staan. (misschien had Fedex of UPS vertraging!?)

We wilden met haar gaan vieren op restaurant, maar Axelle besliste dat ze liever thuis bleef. Dus vierden we thuis en aten we taart als dessert.

Wednesday, December 12, 2007

Kerstshow op school

Het was vandaag de kerstshow op school...

Wekenlang oefenen de verschillende klassen van klein tot groot om dit evenement onvergetelijk te maken! De pre-K, de kindergarten en dan de grades 1 tot 5 brachten allen een liedje of 2 à 3 naar voren. En geloof me: HET WAS MOOI...

De kleintjes, da's vooral emotioneel vind ik, omdat die toch zo ontroerend kunnen kijken en dan die piepstemmetjes daarbij... Echt grandioos.

Axelle's klas brachten drie liedjes... ik zet de twee eerste hier op de blog. Het derde liedjes wilde maar niet downloaden, spijtig! Sorry voor de niet zo schitterende kwaliteit van de filmpjes, ik doe dat maar met mijn digitaal fototoestel hé. Axelle is terug te vinden met kerstmuts op haar hoofd (ja, ze begint te "veramerikaniseren" want vorig jaar wilde ze absoluut zo geen kerstmuts op haar hoofd zetten en nu draagt ze dat al enkele dagen elke dag naar school) en verder is ze volledig in het zwart gekleed. Bedankt trouwens opa voor dat schoon zwart gestreept rokje dat ze dan ook vandaag heeft gedragen voor de gelegenheid!

Indien je haar niet met de kleding kan terugvinden, nog een extra tip: ze staat op de 3de rij (van onder te tellen) en is het 3de kind van links op die rij.

Na het optreden deelde ze in de klas ook de chocoladezakjes uit voor haar verjaardag, want vanaf morgen zijn er kinderen al niet meer aanwezig (sommige op vakantie, andere die permanent verhuizen naar ergens anders).
Gelukkig was er geen huiswerk... wij hebben hier dus een meisje in huis dat nu aan het spelen is (zéér uitzonderlijk in de week voor 5pm).

Morgen iets minder leuk, want dan moeten we om 4pm terug bij de tandarts zijn, allebei een gaatje laten vullen. Om 7pm hebben we hier het kerstdiner in Mariners Village, dus dat maakt de dag dan wel weer goed. En vrijdag vieren we Axelle's 10de verjaardag!

Er staat dus nog veel leuks op het programma om die tandarts weer snel terug te vergeten!


"We need a little Christmas"


video



"Jump at the Sun"


video

Monday, December 10, 2007

Shoppingtrip naar Santa Monica

Vandaag Axelle naar school gebracht, dan naar de gym gegaan en daarna naar Santa Monica gegaan met ons mama.
Wat winkeltjes afgelopen op 3th street promenade en ook eens bij Macy's binnengegaan.
Alleen bij Club Monaco wat mooie spullen gezien (maar die zijn dan ook direct wel qua prijs te vergelijken met wat je in België zou uitgeven), verder NIETS. Echt alleen maar verschrikkelijk lelijke spullen. Oh neen, ik zou liegen. Bij Macy's zagen we een pulletje van Guess dat ook wel mooi was (heel simpeltjes en net daarom dus mooi!) en slechts 50 dollar kostte.
We hebben dus niets gekocht (deze keer toch niet, misschien ga ik nog wel terug voor die pul).
Dan een lekker broodje gaan eten bij Le Pain Quotidien.
Op weg naar de wagen zagen we iets zeer ongewoons in het alledaags straatbeeld van Santa Monica. Je ziet er meestal veel toeristen, shoppers en bedelaars... vandaag zagen we een grote roofvogel die een duif meesleurde in zijn klauwen...
Resultaat: veel pluimen die rond aan het stuiven waren en een waar spektakel voor allen die in de buurt waren. (voor ons gebeurde het recht voor onze neus!)
De roofvogel slaagde wel niet in zijn opzet, de duif kon zich losmaken. De roofvogel zette zich dan maar bovenop een lantaarnpaal zodat hij alles beneden goed in het oog kon houden en een volgende aanval kon voorbereiden!
En onze bedenking was: "Wat zit dat beest in godsnaam hier in de stad te doen?"
Een beetje verdwaald misschien?

Sunday, December 09, 2007

Het weekend

Het weekend in een notedop...
Vrijdag eerst en vooral de ontgoocheling dat mijn mama er niet zou geraken. Met het stormweer boven Brussel en Amsterdam, was haar vlucht Bxl-A'dam met een uur vertraagd en bovendien moest het vliegtuig nog 20 minuten rondcirkelen boven Schiphol.
Toen zij dus de terminal binnenholde, vertrok de vlucht naar LA zonder haar!
Ontgoocheling aan beide kanten van de Oceaan. Want zij moest een nachtje doorbrengen in een hotel in Holland en wij moesten nog 1 dag langer wachten op haar.
Maar zij was zeker niet de enige, want het bleek een chaos van jewelste in Nederland, met als gevolg honderden gestrande passagiers.
Omdat we ons een beetje wilden troosten, trokken we dan maar 's avonds naar de bioscoop om "Fred Claus" te gaan zien. Een leuke film over de kerstman... eigenlijk over de broer van de kerstman (Fred).

Zaterdag vol spanning gechat met mijn papa, die bevestigde dat mama goed en wel vertrokken was. De tweede poging was dus geslaagd en het aftellen naar 15u20 kon dus beginnen.
We hadden vanalles te doen. Want zaterdagavond was er hier de boatparade. Het zijn allemaal mooi versierde boten die door het kanaal varen gedurende 2 uren en die allemaal de jury proberen te overtuigen dat hun boot de mooiste is. De winnaar van de boat parade krijgt een reis voor 2 personen aangeboden naar Tokyo om daar te gaan zetelen in de jury van een gelijkaardige boat parade.
Het was zo tof die avond, dat ik glad vergeten ben foto's te nemen... Gelukkig hadden we er vorig jaar voldoende genomen!

Maar nu terug enkele uurtjes eerder... om 15u20 precies zagen we met de verrekijker de "blauwe vogel" binnenkomen... (KLM!).
Een uurtje later zagen we haar...
Haar "welcome to America" was niet erg vriendelijk, want ze trof een immigration officer die nogal onbeschoft was. Hij zei botweg: "All you tourists are stupid!".
Mijn mama wachtte tot al het gestempel gedaan was en las hem dan de les door hem te zeggen "Sir, you are the face of America!". Dat is namelijk de tekst die op een bordje staat op hun bureautjes! GOED GEDAAN MAMA!
Hij was zeker van het Lam Gods geslagen... want hij repliceerde niets meer! (haha)

Thuisgekomen werd de valies vol met cadeautjes uitgepakt. Mooie kleren voor ons alledrie, chocolade in overvloed, marsepein (njammie) en ook de onnozelste dingen zoals visbouillon (hier niet te vinden), jex sponsjes met zeep in (goed voor het kuisen van mijn bbq gril) en ook niet van dezelfde kwaliteit hier te vinden en last but not least sausbinders (je weet wel die je rechtstreeks in je saus kan mengen). Dat laatste kan ik hier wel vinden in de winkel van Alpine Village, maar daar kost me dat zomaar eventjes 5 dollar per pakje (+ tax).

Om 18u werd het startschot gegeven van de boat parade met een vuurwerk en daarna cirkelden de mooi versierde boten (met veel lawaai en muziek) 2 uur rond in het kanaal.
Wij hadden een party voor onze Amerikaanse vrienden hier en voor enkele mensen van Alain's werk. Achteraf bekeken hadden we gerust nog wat meer mensen kunnen bijvragen, maar we hadden een beetje schrik dat ons flatje te klein zou zijn.
Langs de andere kant was het dan ook weer goed dat het niet te laat werd, want ons mama die was doodmoe en zij lag al om 19u20 in onze kamer in bed te rusten.

Vandaag ontbijt op het terras... de rest van de pannekoeken die gisteren niet werden opgegeten als dessert. LEKKER!
Daarna met ons mama naar de winkels gereden... terwijl Alain alle alcohol, kaas en brood er ging afwerken in de gym. (mijn beurt volgt morgen!)
Na de middag wilden we naar het zwembad, maar het bleek ietsje te killig. Dus besloten we een strandwandeling te gaan maken. Het was een ongelooflijk heldere lucht... de Santa Monica Mountains waren erg goed zichtbaar deze keer (meestal hangt daar een grijzige lucht over).

Om 17u waren we uitgenodigd bij onze Kroatische vrienden Jana en Puschka. Zij hadden namelijk een stuk "ree" gekregen van hun vrienden uit Chicago. Ree en ander wild is hier denk ik niet te vinden. Ik heb het in ieder geval nog nergens in de winkel zien liggen.
Wij eten graag een goed stukske wild en dus sloegen we zeker het aanbod niet af om reeragout te gaan eten bij hen. Het was niet lekker maar SUPERLEKKER. Verder had Jana ook nog gefrituurde stukjes kip en kalfsvlees klaargemaakt en knödels...
Allemaal veel te lekker om slechts 1x ons bord te vullen. Alle buikjes waren dus goed rondgegeten toen we de tafel verlieten.

Ondertussen is het alweer een dik uur verder en liggen mama en Axelle al onder de wol.
Het was een fijn gevuld weekend.

Thursday, December 06, 2007

'k Ben er van af!

Joepie... 'k ben er van af... 't Is te zeggen: van de "scaling & root planing", of met andere woorden een "deep cleaning" om tandplak te verwijderen en het tandvlees grondig op te kuisen.
Om 10u30 was mijn afspraak... om 11u45 wandelde ik terug de straat op, blij dat alles gedaan was én 237 dollar armer.
Jaja, veel geld hé. Gelukkig hebben we een goede dental insurance, anders zou dat grapje mij 607 dollar gekost hebben!
En nu zit Alain op de tandartsstoel... voor dezelfde behandeling én voor het aanmeten van een kroon op één van zijn tanden.
Die komt dus zeker buiten met een rekening die nog héél wat beter zal zijn (aiai).
Ik kreeg wel een troostprijs voor de rekening die ik kreeg voorgeschoteld: een SONICARE elektronische tandenborstel en hopelijk mag Alain op evenveel geluk rekenen (lol).
Het tandartsleed is hiermee nog niet geleden... hij moet nog een andere kroon, ik ook eentje en dan nog wat gaatjes vullen hier en daar (zowel bij hem als bij mij).
Volgende week donderdag is mijn volgende afspraak, samen met Axelle.
Maar ik beloof hierbij dat ik nu niet post na post over tandartsbezoeken ga schrijven!
De volgende post zal gaan over de aankomst van oma. Want morgen deze tijd landt mama (om 15u20) hier in LA.
Zaterdag hebben we hier de "boat parade"... weer iets leuks om naar uit te kijken.
Jullie horen dus nog van ons!

PS: Lore: bedankt voor het leuke briefje dat je aan Axelle hebt gezonden.
PS: Julieke: bedankt voor het e-kaartje dat je aan Axelle hebt gezonden.
Jullie krijgen zeker en vast een leuk kaartje of briefje terug!

Tuesday, December 04, 2007

Een in het honderd gelopen tandartsafspraak

Vol goede moed trok ik deze ochtend richting Santa Monica (15th street) voor mijn afspraak bij de tandarts. Ik moest er om 10u30 zijn. Na zeker een kwartiertje rondcruisen in de buurt, vond ik eindelijk een parkeerplaatsje met een parkeermeter. Indien ik dat niet had gevonden, moest ik zo maar eventjes 10 dollar betalen voor een overdekte parking (en dat voor maximum 1 uur parkeren!). Santa Monica is namelijk heel moeilijk om te parkeren... overal borden met "uitzonderingen" erop... en we hebben er al een fikse parkeerboete gehad. Ik let dus wel op!
Net op tijd kwam ik in de tandartspraktijk binnengestormd... om er te horen dat mijn afspraak niet op dinsdag 4 maar op donderdag 6 december was.
Mijn afspraakkaartje zei me 4 december, hun afsprakenboek 6 december!
Wat nu? Terug richting huiswaarts, want voor de "cleaning" hebben ze maar 1 assistente en haar agenda zat al volgeboekt.
Onnodig te zeggen dat ik "boos", "zeer boos" was! Ik heb het hun dan ook eens goed gezegd.
De hele ochtend was ik namelijk wat "misselijk" geweest omdat ik echt niet graag naar de tandarts ga en dus erg stress als ik daar naartoe moet.
Ik was vooral ook slecht gezind omdat ik mijn hele trainingsprogramma in de gym rond die afspraak had rondgepland en alles nu in het honderd liep natuurlijk.
Gelukkig kon ik toch nog mijn trainingsuurtje afmaken in de gym vooraleer ik Axelle om 13u30 moest gaan afhalen.


Nu kan ik donderdag nog eens stressen... en hopelijk loopt dan alles van een leien dakje!

Sunday, December 02, 2007

Relax weekend

Vrijdagavond was een avondje uit voor Alain met collega's van Frankrijk die hier op zakenbezoek waren. Hij eindigde de avond "downtown LA" in een salsaclub en ergerde er zich te pletter dat het dansen nog altijd niet vlotjes gaat. Met als resultaat dat wij nu dus terug lessen zullen gaan volgen (lol).
Ik had een rustige avond met mijn vriendin Nancy en onze kindjes... wij aten hier gezellig samen in kerstsfeer (want inderdaad, onze kerstboom staat sinds donderdag)!

Zaterdag was het de "Holiday Fair" op school. Hét moment om kerstcadeautjes te kopen. (hoewel wij er geen gekocht hebben)
Wat we wel kochten was een paar oorbelletjes voor Axelle en een mooi glazen hangertje voor mezelf.
Ik had mijn vriendin Tamzen aangeboden om haar te helpen om haar zaak te promoten en Axelle die amuseerde zich te pletter op het springkasteel en de overige activiteiten voor kinderen.
Omstreeks 15u waren we terug thuis... net op tijd om nog een snelle douche te nemen en ons klaar te maken voor de leuke avond die voor ons lag.
Axelle ging naar Nancy's kinderen, waar de babysit zich over hen zou ontfermen en wij gingen uit op restaurant met nog 2 andere vrienden erbij.
Eindbestemming was: KOI, een zéér lekker (maar ook prijzig) restaurant op La Cienega (http://www.koirestaurant.com/home.html). We aten er sushi en andere zeer lekkere gerechtjes en kwamen er een stuk "armer" buiten! (haha)
Daarna hebben we een party gecrashed! Ja... je leest dit goed: gecrashed!
Slechts 1 persoon uit ons gezelschap was op een privéparty uitgenodigd (in de buurt van het restaurant), maar we kochten ons binnen dmv wijn en bier dat we meebrachten (haha, goed gezien hé).
Het werd een superleuke avond... zo leuk dat we het uur totaal uit het oog verloren en wel "erg laat" thuiskwamen.
Het feestje ging door in een mooie villa... bij een Engelsman.
Voor herhaling vatbaar en blijkbaar vonden zij dat ook, want ze vroegen onze telefoonnummers.
Vandaag zondag erg laat opgestaan... een mooie wandeling gemaakt langs de Venice-kanalen en langs de kustlijn. Axelle ging op "playdate" bij Alexandra en Isabella die hier een tijdje hebben gewoond maar nu terug in hun huis wonen.
Hun ouders nodigden ons uit om bij hen te eten vanavond en zo werd het weekend afgesloten!
Een leuk en vooral relax weekend.

Volgend weekend wordt nog veel veel beter! Vrijdag komt mama toe... weer wat om echt naar uit te kijken.

Wednesday, November 28, 2007

Naar de tandarts

Gisteren hier voor de allereerste keer naar de tandarts. We hadden een "familiebezoek" gepland. Om 3pm gingen we binnen, om 5 pm kwamen we "eindelijk" buiten!
Met een kostenplaatje om "U" tegen te zeggen.
Axelle de gelukkigste van alledrie: 1 gaatje te vullen in een melktandje.
Op haar "grote tanden" die al doorstaan, gaan ze een coating leggen, omdat haar tanden redelijk diepe groeven hebben en de tandarts van mening is dat ze anders snel gaatjes zou kunnen hebben. Doen dus maar! Blijkbaar is dat pijnloos en makkelijk.

Wat mezelf betreft, 2 kleine nieuwe gaatjes (is niet veel gezien ik de laatste 15 jaar GEEN gaatjes heb gehad en dus nooit nieuwe vullingen heb moeten krijgen) en 2 oude vullingen die moeten vervangen worden omdat ze er slecht aan toe zouden zijn. (en dat zou ook wel kunnen want die zijn volgens mij meer dan 20 jaar oud!)
Maar... dat is nu net wat het kostenplaatje gaat worden. Die ene vulling is nu al erg groot en zal niet opnieuw kunnen gevuld worden. Dat wordt dus een kroon.
Gelukkig wordt de helft van de kosten door de verzekering gedragen en hebben we hier een goede "dental insurance" afgesloten.

Alain die kreeg ook te horen dat hij nog een aantal keren moet teruggaan. En zijn kostenplaatje is ook "niet mis".

De tandarts, da's voor mij eigenlijk een nachtmerrie! Ik ga véél véél liever naar de gynecoloog. Echt waar. Maar mijn mond, mijn tanden... Gewoon al de boor moeten horen (terwijl ze aan een ander bezig zijn)...... BRRRRR. Ik krijg er kippevel van!
Gelukkig heb ik goede tanden en is er meestal niet te veel werk. OEF.

De tandarts hier lijkt me wel betrouwbaar. Want eigenlijk ging ik binnen voor een opinie over een eventueel te plaatsen implantaat of een "brug". Dat werd me namelijk al in België door 2 verschillende tandartsen aanbevolen omdat anders mijn bovenste tanden zouden kunnen "verzakken". Volgens de tandarts hier is het echter totaal overbodig, tenzij het "gat" me zou storen. Maar neen... want ik leef er al zeker 15 jaar mee! Niet nodig dus omdat de bovenste tanden voldoende gedragen worden door de overige tanden onderaan. En ik gelukkig natuurlijk!

Daarom trek ik ook niet echt in twijfel dat de overige voorgestelde zaken moeten gebeuren en dat het niet gewoon "geldgewin" is.

Er staan me dus enkele "onaangename" momenten te wachten.... JAKKES! I just hate it!

Friday, November 23, 2007

Uitstap naar Simi Valley - Ronald Reagan Presidential Library

Vandaag huurden we een "convertible" (Mustang) om eens met rond te gaan toeren. Alain droomt er namelijk van een "convertible" te kopen als we terug thuis zijn. Om zeker te zijn dat we het wel tof vinden, is het dan natuurlijk beter er eentje te huren en wat rond te rijden.
Het weer was niet "heet"... zo'n 19°, dus vergelijkbaar met een doorsnee zomerdag in België zou ik denken.
Het viel goed mee! Heel goed zelfs... weliswaar met een pet op ons hoofd en een bodywarmer over mijn t-shirt...
We reden langs de kustweg noordwaarts en dan richting 101 om via de 23 uiteindelijk te belanden aan het Ronald Reagan museum.
Alain sprak er al lang van om eens naar AirForce 1 te gaan kijken, want die staat daar tentoongesteld voor het publiek en je mag er doorwandelen (maar wel geen foto's binnen nemen!).
In de andere zalen zagen we de hele klerenkast van Nancy Reagan (zo leek het toch, want het ene kleedje na het andere stond tentoongesteld, en allemaal om ter lelijkst volgens Axelle (en mezelf als ik heel eerlijk moet zijn)).
Verder zagen we zijn bureel, zijn dagboeken... en zo voort...
We maakten er een toffe dag van en sloten de avond af met een thuisbezorgde Chineesmaaltijd (dat was lang geleden!).








Donderdag - Thanksgiving

Gisteren vierden we Thanksgiving met onze beste vrienden hier. Het was een leuke en gezellige dag! Omstreeks 13u stond ik bij Nancy mee in de keuken om de laatste hand te leggen aan de boontjes, de aardappelen, de yams, de aperitiefhapjes enzomeer...
Om 15u kwamen de overige gasten aan en kon het feest beginnen...
De wijn vloeide rijkelijk, de gesprekken kwamen goed op gang en het was een sprankelend feest!
Iedereen was tevreden... en met een supergevulde maag keerden we rond 22u30 terug huiswaarts.

Nancy's huis was goed gevuld... Haar mama was overgevlogen uit Wisconsin. Haar broer was aanwezig met zijn vriendin en verder werd haar huis gevuld door: Jana en Puschka met dochter Nina, Jeff en Tamzen met dochter Maia, Boriana, Eddy, ex-man Jeff en de 3 Belgen (wij dus).
Nancy's mama is echt een schatje... Wij komen goed overeen en dus heb ik hen morgenavond bij ons uitgenodigd voor een avondje "Belgische kost" (er staat dus zeker witloof op het menu!) en een of andere vleesbereiding in Belgisch bier!
Hier nog wat fotootjes van gisteren...






Wednesday, November 21, 2007

Happy Thanksgiving

OK, jullie vieren dit feest dan wel niet in België... maar toch besteed ik er een postje aan...

Dankbaar ben ik voor wat en wie we in België hebben achtergelaten...
"een hechte familie, goede vrienden, toffe collega's en zo veel meer..." en vooral voor het feit dat zij ons terug met open armen zullen ontvangen als we teruggaan volgend jaar.

Dankbaar ben ik dat we dit "verhaal" kunnen schrijven, allemaal dankzij mijn ventje die mij overtuigde (en geloof me dat hij werk heeft gehad) om dit avontuur aan te gaan. Dankbaar dat ik van hem zo maar even 2 jaar vakantie mag hebben, terwijl hij hier toch erg hard moet werken. Dankbaar dat Axelle hier als een klein Amerikaantje zal vertrekken volgend jaar, met voldoende bagage en wat meer assertiviteit!

Dankbaar ben ik dat we, dankzij de leuke lieve mensen die we hier hebben leren kennen, ook hier ons "thuis" kunnen voelen en we ons nu bij de "rijke" mensen ter aarde kunnen noemen die niet 1 maar zelfs 2 "homes" hebben! Want het voelt toch wel een beetje als thuis met al die nieuwe vrienden om ons heen.

Dankbaar ben ik dat we morgen aan tafel zullen zitten met de meeste van hen... samen smullend van een lekkere kalkoen en al wat daar bij wordt gegeten...

HAPPY THANKSGIVING dus beste vrienden en familie!

Friday, November 16, 2007

Red bucket food drive

Waarom de "Red bucket".... omdat tot een jaar geleden het voedsel werd vergaard in rode plastiek emmers.
Nu al lang niet meer, want ze zouden ik weet niet hoeveel emmers per klas moeten zetten.
Elke klas krijgt nu 1 grote kartonnen doos toegewezen en een lijstje wat er allemaal in moet gestopt worden.
De lijst is onderverdeeld in "required" en "optional".
Bij de "required" hoort natuurlijk de gift card waarvan het gezin een kalkoen zal kunnen kopen. Verder wordt dit lijstje aangevuld met pumpkin pie vulling, bonen, dozen met poeder voor mashed patatoes, groenten in blik, rijst, koekjes, gravy (oftewel de saus voor bij de kalkoen), stuffing (zodat de kalkoen ook nog wat vulling heeft), yams in blik (de zoete aardappelen) en nog een aantal andere dingen waar ik nu niet zo direct meer kan op komen.
Bij de "optional" horen onder andere: konfituur, peanutbutter, suiker, bloem, tomaten in blik, tonijn, jello (pudding), muffins mix, soep, speelgoed, pluchen beesten, kleurboeken en alles wat je eigenlijk maar wil om de doos verder op te vullen.
Verleden jaar vulde Coeur d'Alene 54 dozen... en maakte de school dus 54 gezinnen gelukkig. Alle rest die geen volledige pakketjes meer kon maken, werd aan de voedselbank geschonken.
Dit jaar braken we met 1 extra doos het record van verleden jaar én hadden we een supergrote en supervolle doos met extra's voor de voedselbank.
Axelle's klas had op zich 3 volledige dozen...
De kinderen zijn allemaal super gemotiveerd om hieraan mee te werken!
Ook voor ons vrijwilligers is het echt motiverend omdat je weet dat dit echt rechtstreeks naar een arm gezin gaat gaan en je dus toch een beetje licht in hun leven kunt brengen.
Fantastisch initiatief vind ik dit!

Wednesday, November 14, 2007

Volunteering

Drukke week deze week.
Daarom was ik ook nog niet aan bloggen toegekomen sinds vorig weekend.
Op school is er allerlei te doen.
Gisteren en vandaag was het boeken sorteren die de mensen binnenbrengen voor de USED BOOK SCHOOL FAIR.
Met deze boekenverkoop hopen ze weer wat centjes bijeen te rijven voor onze school en meer bepaald voor het vernieuwen van de bibliotheek ervan.
Aan alle ouders werd dus gevraagd om boeken binnen te brengen (zowel kinder- als volwassenenboeken). Wij, de volunteers, sorteren die. Eerst en vooral is het een hard cover of een paperback, dan proberen we zoveel mogelijk de auteurs bij elkaar te zetten en na te gaan welk genre het boek is. Een hele opgave en er staan vele boeken in de dozen ondertussen!
Morgen is het de hele dag de eigenlijke verkoop. Ik moet vanaf 10.00 am paraat staan en blijf tot de schoolbel gaat om 2.30pm.

Vrijdag is het weer wat anders. Dan worden de dozen gevuld voor de Food Drive. Dit vind ik nu nog iets dat men in de Belgische scholen ook zou mogen doen (misschien wordt het al wel gedaan op sommige plaatsen?). Wat is de bedoeling? Bedoeling is van per klas een doos te vullen waarmee een kansloos (lees arm) gezin zich toch een lekkere maaltijd kan klaarmaken voor Thanksgiving volgende week donderdag. Aan de kinderen werd dus een dikke week geleden een papier meegegeven wat er in de doos moet inzitten.
Ik geef hier enkele voorbeelden: koekjes, dozen met mix voor pureepatatjes, gezeefde tomaat, havermout, pudding, blikken groenten, centjes voor een kalkoen.... enzovoort...
Coeur d'Alene doet het meestal erg goed bij die Food drives. Meestal halen ze méér dan 1 doos per klas. Al wat over is en geen volledige doos maakt, wordt aan de "shelters" gegeven in de buurt waar de daklozen voor een maaltijd terecht kunnen.
Ik ben fier dat ik aan zo'n project mag meewerken.
Misschien nog eens een idee voor de scholen in België om dit te doen net voor de Kerstvakantie bijvoorbeeld... Ik ben er zeker van dat vele minder begoede gezinnen maar al te graag zo'n doos in ontvangst zouden nemen, temeer dat er in die doos ook kleine speelgoedjes zitten voor de kinderen.

En zo is deze week zo "gevuld" dat ik zoals de buitenhuis werkende vrouw me hier na het avondeten heb staan uitsloven met strijken, wassen, kuisen... om toch maar niet te erg achterop te geraken. Eigenlijk best een grappige situatie nu ik er terug aan denk.
Volgende week wordt het terug wat kalmer, dan is het maar 2,5 dagen les omdat het Thanksgiving weekend is. LEUK!

Weekendje in Catalina

Verleden weekend gingen we samen met Nele, Kurt en hun kinderen naar Catalina Island.
Alles was al een dikke maand op voorhand geboekt: de boottickets, het huisje...

Vrijdag vertrokken we om 12u richting Long Beach om daar de Catalina Express te nemen naar Catalina Island en meer bepaald het stadje Avalon.
Aangekomen moesten we natuurlijk naar het reisbureau om er de sleutels te gaan afhalen van het huisje, daarna gingen we ons huisje zoeken.
Dat hadden we, mits een kleine omweg door mijn fout, al snel gevonden.
Het was een huisje dat mits een likje verf er nog stukken beter zou hebben uitgezien!
Maar goed, het had een mooi zeezicht en een groot balkon waar we konden bbq-en.
Vrijdagavond gingen we op restaurant en daarna redelijk vroeg naar bed (iedereen was snel moe).

Zaterdagochtend stonden we op met een ongelooflijk blauwe hemel. Dat werd dus buiten ontbijten op het terras. Het was Kurt's verjaardag en dus werden ook cadeautjes uitgedeeld aan de ontbijttafel. Daarna vertrokken we richting pier om met onze kindjes een ticketje te kopen voor de "glass bottom boat". Het woord zegt het zelf, het is een boot met een glazen bodem waardoor je dus de vissen kan bewonderen. FANTASTISCH... er was echt wel wat te zien daar onder water. Het verbaasde me dat zo dicht tegen de haven er al zoveel vis zat!
Na het ritje op het water, gingen we lunchen op een terrasje aan zee. Zaaalig!
Nadien onze lunch er terug afwandelen en dan naar ons huisje waar we zouden bbq-en en een lekker glaasje champagne dronken ter ere van Kurt's verjaardag, gevolgd door goede wijn.

Zondagochtend was het weer nog steeds goed en konden we terug buiten ontbijten. Daarna pakten we onze bagage terug in, gingen de sleutels terugbrengen naar het verhuurkantoor en huurden we een golfcart om het eiland te verkennen. Dit vonden de kinderen fantastisch. Ze wilden zo graag zelf het stuur in handen nemen, maar dat mocht absoluut niet vermits het geen Disneyland is he. Trouwens als men ons zou betrapt hebben, had dat ons zo maar eventjes 850 dollar gekost! We maakten het voor hen dus plezant door een beetje "te racen"... Hoewel je niet echt kan "racen" met een golfkarretje.
Na deze rit was het weer lunchtijd. Ook dat kon nog net buiten. Maar na de lunch begon het te overtrekken en killig te worden. We besloten dan ook om onze tickets voor de boot van 6pm te vervroegen naar de boot van 3.45pm.
Aangekomen hier in Marina del Rey, constateerden we dat het hier goed geregend had. Wij hadden het dus getroffen in Catalina.

Het was een leuk weekend en zeker voor herhaling vatbaar.
Hieronder een paar sfeerfotootjes:






Sunday, November 04, 2007

Optreden met Daniel Powter

Vandaag was het een zeer "exciting day" voor ons Axelle. Op het programma stond namelijk een mini-optreden met Daniel Powter, bekend van oa zijn liedje "Bad Day" en zijn recentere hit "Lately".
Het laatste is een liedje speciaal geschreven voor de themeparks Disneyland voor het komende jaar. Dus wat jullie daar gaan horen, heeft Axelle vandaag gezongen met de artist zelf.
Gisterenavond was het een verplichte soundcheck om 6.30 pm, vandaag moesten ze om 1 pm ter plaatse zijn in een eventhangar van Santa Monica Airport.
Het hele event was een fundraiser voor de P.S. Arts (de vereniging die het de scholen mogelijk maakt om kunstlessen te geven aan de kinderen: muziek, creatieve kunsten....).
Miss Babchenko, Axelle's muzieklerares, werd gevraagd om 16 kinderen uit te kiezen uit de 5th graders om samen met de zanger Daniel Powter op te treden op deze fundraiser.
Axelle was dus bij de gelukkigen.
Gisterenavond trakteerde Daniel de kinderen op ijs in een nabijgelegen restaurant, vandaag kreeg Axelle een handtekening en een tekstje neergepend op de cover van de cd en een handtekening op het t-shirt dat ze ter plaatse moest dragen. Onnodig te zeggen dat we met een overgelukkige dochter naar huis kwamen om 3.30 pm.
Ook wij waren wel gelukkig want hebben eindelijk eens wat "beroemdheden" tegen het lijf gelopen... zijnde Alec Baldwin, Phoebe van Friends... en er zouden ook nog andere hebben rondgelopen, naar het schijnt de brunette uit Sex and the City (maar die hebben we gemist) en dan nog een acteur van een of ander hospitaalserie hier. Soit, wij zijn al heel blij met wie we zelf hadden opgemerkt (lol).

Hieronder een filmpje van 1 van de soundcheck van gisteren (het was toen een stuk rustiger om te filmen dan vandaag) en eentje van vandaag. Verder nog wat foto's...



video

Optreden van vandaag, liedje "Lately"

Fotootje getrokken tijdens het optreden


Daniel signeert Axelle's cd en schrijft erop: To Axelle: thank you for singing with me"

Daniel signeert Axelle's t-shirt, dit mag zeker nooit in de was.

Rara... wie werd daar geinterviewd...

video

Soundcheck van "Bad Day"

Thursday, November 01, 2007

Trick or Treat - een feest voor klein en groot

31 oktober, Halloween, de dag van de "trick or treat"...
Wat vooraf ging aan de trick or treat-avond:
Jurgen en Tiny, een koppeltje uit Lier, zijn op "toer" in de States (ze zijn namelijk een beetje "Amerikagek"). Ik kende Jurgen eigenlijk alleen via het Amerikabelgen forum, waar ik ooit eens als commentaar schreef dat ik ook wel een Liers vlaaike zag zitten met een "jatje" koffie.
Zo geraakten Jurgen en ik "aan de klap" en begonnen we te chatten, zo kwam ik dan ook te weten dat ze op doorreis door LA kwamen rond deze tijd van het jaar.
Uiteraard vond ik dat Halloween en de trick or treat niet op hun lijstje mocht ontbreken en dus nodigden wij hen uit om deze avond met ons te komen vieren.
Zij moesten dus in allereil nog een kostuum zien te vinden (wat hen gelukt is met veel zoeken en zuchten) en kwamen bij ons binnenwaaien gisterenavond.
Heel plezant om nog eens "Vloms" te kunnen spreken en om een tof koppel te leren kennen.
Daarna kwamen ook Jana en Puschka (de Kroaten) met hun dochter langs en nog iets later Nancy met haar 2 kids.
Na een heerlijke goulash, klaargemaakt door Puschka, vertrokken we richting "The Strand" (dat is de sjieke villawijk aan de andere kant van de straat) waar iedereen elkaar de loef probeert af te steken in het versieren van hun huizen of het uitdelen van nog meer snoep dan de andere.
Tamzen en Jeff en dochtertje Maia vervoegden het bonte gezelschap en met een goedgevulde beker wijn trokken we op pad.
Ook voor Alain was het de eerste keer dat hij de kinderen mee vergezelde bij het trick or treaten...
Ik denk dat iedereen "a great time" had, zowel klein als groot.
Hieronder wat fotootjes zodat jullie in België al kunnen zien hoe wij het volgend jaar graag zouden hebben wanneer we terug in Belgenland Halloween gaan vieren.

Jurgen met Alain, wat een "scary" gasten!

Tamzen's Jeff en Nancy (oftewel de sexy cowboy en de very cute kitty cat)

Lichtjes "verdikte" Tamzen en Alain in schwung

De hele bende (allé, toch bijna de hele bende)

Jurgen met zijn heksenvrouwke Tiny

Jef, Nancy, Jurgen en Tiny en Spiderella Kristine

Axelle met Tamzen en Nina

Ons lief poppemieke

Het mooist versierde huis met geprojecteerde doodskoppen op hun gevel.

Nog een mooie gevel...

En nog eentje, en een filmke waar ge efkes uw hoofd moet voor draaien omdat ik mijn camera niet goed vasthad om deze post te beëindigen...

video